Chocó forest, Ecuador

Nombre del grupo de conservación            

Fundación Jocotoco

Estatus de registración del grupo a nivel nacional

Fundación sin fines de lucro en Ecuador

Estructura de gobernanza y gestión del grupo

Fundación Jocotoco fue fundada en 1998 para proteger a los ecosistemas y especies más amenazados en Ecuador. Desde 2018, Jocotoco ha ampliado su red de 16 reservas en 4.500 hectáreas a 23.500 hectáreas. Ayudamos a las comunidades a proteger sus bosques en 12.000 hectáreas adicionales. En total, hemos plantado 1.6 millones de árboles (incluyendo 130 especies nativas) para restaurar los puntos críticos de biodiversidad.

Jocotoco está gobernado por un consejo internacional independiente de 15 personas de 6 nacionalidades. La junta directiva, de las cuales el 40% es ecuatoriana, incluye científicos, personas con experiencia empresarial o turística, así como diplomáticos de carrera. La junta generalmente se reúne dos veces al año en persona. Sin embargo, con la pandemia Covid-19, nos adaptamos para realizar reuniones mensuales de la junta en forma virtual. Cada año, PwC audita Fundación Jocotoco sobre una base pro bono.

Fundación Jocotoco posee dos filiales, Jocotours y Jocoambiente, cuyos beneficios se utilizan para cumplir la misión de fundación Jocotoco. Jocotours gestiona cinco lodges y una cafetería en reservas que son propiedad de la fundación. Aproximadamente 6.000 personas visitan nuestras reservas cada año.

Ubicación exacta de la tierra a comprar

0°30’25.28″N, 79°10’30.0″W

Tamaño de la tierra a comprar:

Approximadamente 24,000 hectáreas.Esta es la última gran extensión del bosque de tierras bajas del Chocó en Ecuador.

Tamaño de las tierras compradas sugeridas para esta aplicación

300 ha

Valor estimado por hectárea

US$500

Breve descripción de la zona y la tierra a comprar

La tierra es la selva tropical primaria del Chocó y la selva tropical selectivamente registrada, que ha permanecido intacta durante al menos 10 años. Ambos tipos de bosques albergan muchas especies amenazadas. Las investigaciones han demostrado que, si están protegidas, incluso las plantaciones y pastos abandonados de cacao alcanzan niveles de biodiversidad similares a los de los bosques primarios, como se demostró en nuestra Reserva de Canandé durante 20 años. La selva tropical es muy diversa con 320 especies de árboles por hectárea

Integridad ecológica actual

La tierra está completamente boscosa. La tala selectiva ocurrió en parte de la tierra hace más de una década. El ecosistema está intacto, como lo demuestran las poblaciones viables de depredadores del ápice, como jaguares y águilas arpías. Alrededor de las propiedades focales, la tierra se utiliza principalmente para el aceite de palma, cacao, y plantaciones de madera, así como la ganadería.

Esta compra nos permitiría conectar cuatro áreas protegidas con un tamaño total de más de 3.000 km2 a lo largo de una pendiente altitudinal desde el nivel del mar hasta los 4.900 m. Esta es la única región de los Andes Tropicales Occidentales donde se puede proteger toda la gama de ecosistemas. Este proyecto construiría conectividad y nos permitiría lograr la resiliencia climática, ya que las especies pueden cambiar sus rangos de distribución cuesta arriba con el aumento de las temperaturas. Del mismo modo, nos permite preservar los recursos naturales de los que dependen los seres humanos.

Principales amenazas  

Si no se protege, la tierra se deforestará rápidamente y muchas especies se extinguirían. La deforestación en el oeste de Ecuador ha sido tan intensa que hoy en día sólo el 2% de los bosques permanecen en la región. Hace veinte años, los modelos científicos predijeron que la región se enfrentaría a un acantilado de extinción con muchas de las especies únicas (endémicas) que se extinguían — casi hemos llegado a este acantilado ahora.

La tasa oficial anual de deforestación es del 2,5%. En nuestra región, esta tasa se ha acelerado desde el inicio de la pandemia de Covid-19. Los impulsores de la deforestación son la tala industrial y el registron no planificado para convertir los bosques en plantaciones de aceite de palma y madera. Quedan muy pocos bosques, si los hay,  al sur, al oeste y al norte del área del proyecto. Además, los que quedan están fragmentados y desprovistos de muchas de las especies amenazadas.

Plan de conservación de la tierra a comprar  

Los terrenos adquiridos serán protegidos activamente, mantenidos en un fideicomiso perpetuo y gestionados por la Fundación Jocotoco, que cuenta con más de dos décadas de experiencia conservando el hábitat.

Jocotoco ha desarrollado cuatro fuentes de ingresos para apoyar la gestión de las reservas a largo plazo: 1) nuestra Logia Chocó es la única instalación turística que opera continuamente en la región; 2) estamos construyendo una estación de investigación para albergar a un gran grupo de investigadores; 3) estamos estudiando la viabilidad de emitir créditos de carbono; 4) estamos desarrollando usos sostenibles de la tierra en la zona de amortiguamiento alrededor de nuestras reservas para mejorar los medios de vida locales y reducir el impacto ambiental. En conjunto, estas actividades garantizarán la sostenibilidad a largo plazo de la protección de la tierra.